Detroit no ve futuro sin automóviles eléctricos

Detroit no ve futuro sin automóviles eléctricos

Hoy, en un jornada para la prensa del salón del automóvil de Detroit, la principal novedad vino de la mano del fabricante sueco Volvo (bajo control del grupo chino Geely) que mostró el modelo C30 eléctrico y las pruebas de impactos realizadas con el vehículo.

Volvo dijo que las características de los vehículos eléctricos suponen unas necesidades específicas en materia de seguridad y que tiene la intención de mantenerse líder en ese terreno en la nueva categoría de automóviles.

Según dijo a Efe Lennart Stegland, presidente de Vehículos Especiales de Volvo, la empresa ha decidido colocar la batería del C30 eléctrico en el suelo del automóvil y distribuida con forma de "T" para evitar un riesgo a sus ocupantes en caso de impacto.

Stegland también destacó que el C30 tiene un sistema de interrupción de la corriente eléctrica al desplegarse los airbag y así evitar el riesgo de electrocución.

También hoy el proveedor alemán ZF confirmó en el salón de Detroit su estrategia de expansión en Norteamérica, donde ya cuenta con 22 centros de producción y donde ha invertido 1.000 millones de dólares sólo en Estados Unidos en los últimos meses.

ZF dijo haber desarrollado la primera transmisión automática de nueve velocidades para automóviles con un motor transversal y que la producirá en la planta que construirá en la localidad estadounidense de Greenville (Carolina del Sur).

El vicepresidente ejecutivo del grupo ZF, Michael Paul, confió en que el mercado estadounidense mantendrá la tendencia al alza y que gran parte del futuro está ligada a los vehículos eléctricos.

La idea predominante entre los fabricantes es que en este momento de desarrollo de los sistemas eléctricos, las empresas que saquen la máxima delantera a sus competidores serán las que más se beneficien del mercado de vehículos híbridos y eléctricos.

Por ello, Alan Mulally, consejero delegado de Ford, reconoció que su compañía "está proporcionando el plan de productos más agresivo de su historia".

Ford ha anunciado en Detroit planes para producir de forma inmediata vehículos híbridos, híbridos recargables y eléctricos además de reforzar su línea de vehículos convencionales con motores de alto rendimiento y reducido consumo de la familia EcoBoost.

Un portavoz de Ford dijo a Efe que la empresa quiere cubrir todas las opciones posibles del mercado, sin dejar fuera ninguna posibilidad.

Los demás están en el mismo barco: General Motors, Toyota, Honda, Nissan, Hyundai, Volkswagen tienen previstos productos híbridos y eléctricos para los próximos años.

El objetivo es hacerse con la mayor parte del crecimiento de las ventas los próximos años, tanto en Estados Unidos como a nivel mundial.

Se espera que en 2011 el mercado estadounidense venda 13,3 millones de vehículos nuevos, casi tres millones más que en 2009.

A nivel mundial las ventas del sector se situarán este año en cifras récord de entre 75 y 85 millones de vehículos, por encima de los 72 millones vendidos en 2010.

Pero la estrategia eléctrica de los fabricantes también tiene sus puntos débiles.

Un estudio dado a conocer hoy por IBM señaló que aunque los ejecutivos creen que la venta de automóviles convencionales alcanzará su punto álgido en 2020 y que los automóviles eléctricos son el próximo "gran éxito de ventas" del sector, los consumidores pueden tener otras ideas.

Según la encuesta de IBM entre 1.716 conductores estadounidense, los consumidores tienen dudas sobre los elevados precios de los autos eléctricos y su rendimiento a largo plazo.

Sólo un 13 por ciento de los encuestados dijo que consideraría gastar más de 1.000 dólares para preparar los hogares con los equipos necesarios para recargar vehículos eléctricos.

En Estados Unidos, donde la corriente doméstica es de 110 voltios, preparar un hogar para tener enchufes de 220 voltios disponible para recargar un automóvil eléctrico pueden costar entre 1.000 y 2.000 dólares.

Son estos problemas los que hacen que el sitio de internet Edmunds.com, especializado en el sector del automóvil, señale que para 2013 sólo un 4,8 por ciento de los vehículos nuevos vendidos en Estados Unidos serán híbridos o eléctricos.

Edmunds.com dijo que en 2010 la cifra fue del 2,4 por ciento y que sólo aumentará hasta el 3,7 por ciento en 2011 "a pesar de todo el entusiasmo que ha rodeado el lanzamiento en las últimas semanas del (Chevrolet) Volt y el (Nissan) Leaf" los dos primeros vehículos del mercado estadounidense.